“新知邦你读” 科学脱口秀 第一期 明天我们吃点啥

(主持人:瘦驼 果壳网主笔

从人类祖先的钻木取火,到可穿戴设备的大面积普及,科技的发展在刷新我们认知的同时,也真切地改变着我们的生活。高深莫测的科研成果暗含着何种原理,你想不到的材料科学如何在身边守护,新知邦你读。

虽然饥饿似乎已经离我们很远了,但一张餐桌上的安全,还远未到可以让大家把它忘记的地步。不论中国还是全球,食物的产量总体才将将够吃。我国的食品安全状况如何呢?由经济学人智库(EIU)和杜邦公司联合发布的2015年全球食物保障指数对世界109个国家和地区进行了食物保障指数计算。中国排名第 42位。其中有三项参数落后最为严重。其一是人均粮食产量,没办法,一人均就落后。另一个得分最低的项目竟然是农业技术研发的公共支出,仅占GDP的不到 0.5%,低于世界平均水平14.8%。看来还需要给我们的农业科学家更多的支持。落后最多的一个指标是膳食维生素A数量,低于世界平均水平18.3%。

这里就不得不提一个概念——隐性饥饿。所谓隐性饥饿,就是那些由于食物的多样性不足,而主要食物中缺乏某种营养素导致的公共健康问题。在这些情况下,你可能会吃得很饱,甚至吃得很胖,但会产生严重的健康问题。

有点搞不明白?摸着自己日渐突出的小肚腩,我还是吃根香蕉当早饭得了。长辈可能会这样阻止你——空腹吃香蕉不好!但是对非洲很多地区的居民来说,不能空腹吃香蕉这种事儿是无法理解的。因为在那里,香蕉是作为主食存在的。香蕉虽好,但营养并不全面。对于把它当水果吃的人来说,这算不了什么问题。但是 一旦以它当主食,就会有点麻烦了。比如,香蕉中维生素A的含量就不太够。在非洲,每年有超过50万儿童因为维生素A缺乏而失明。除了保证视力发育,维生素 A对于人的免疫系统也至关重要。澳洲的农学家已经将营养强化的转基因香蕉推向了临床测试,它会提供更多的维生素A。

相比香蕉,非洲另一个更重要的粮食是高粱。高粱的发源地就是非洲,今天有大约3亿非洲人以高粱为主食。2014年,杜邦公司宣布他们的营养强化高粱育种取得重大突破,首次培育出了仅靠高粱就能满足人体百分之百维生素A需求,并且储藏期间营养损失很小的高粱品种。

那我国的维生素A缺乏是怎么回事?这是由于我国的主要粮食之一——水稻,也是维生素A缺乏的作物之一。在以大米为主食的经济欠发达地区,人们过度依赖大米作为食物来源,而缺乏肉、蛋、奶和其他水果蔬菜,就会出现这个问题。好消息是维生素A强化的水稻品种也即将投入商业化种植。

当很多经济欠发达地区的人们还在寄希望于吃主食吃到饱的时候,早已超越了温饱的人们则寄希望于餐桌上的肉蛋奶更丰富些。然而有些科学家却在开发人造蛋、人造肉、人造奶。

看了标题,别以为我说的是子虚乌有的假鸡蛋(其实都是些有问题的真鸡蛋),上个世纪饥馑年代的代肉品,或是人造奶油什么的。今天要说的是真正的,从成分、功能和口味上都接近真货的高科技产品。

科学家们之所以做这样的工作,是因为吃货真要吃垮地球了。人类对动物蛋白的需求导致了很高的生态压力。我们传统吃的动物蛋白,来自少数几种家禽家畜,它们把饲料转换成蛋白质的能力并不强,特别是都需要吃掉大量的精饲料。在畜牧业里有个概念叫料肉比,意思是在养殖过程中用多少倍干饲料可以换来一份精肉。肉牛料肉比大约是10,猪大约是3,鸡大约是2。所以你知道超市里不同的肉价格为什么不一样了吧。而科学家们尝试用细胞工程直接养肌肉细胞,让酵母菌 生产牛奶蛋白和直接用植物成分模拟鸡蛋,就会大大减少能量转化中的浪费。这些产品已经或即将走上人类的餐桌了,你有兴趣想试一下吗?

刚才我们谈了肉蛋奶的生产,为了生产足够的动物蛋白,人类已经给了生态环境很大的压力。比如为了防止高密度养殖的动物生病,人们用抗生素来保证它们的健康。而不恰当的使用抗生素,不但给农产品带来一些安全风险,伴随废水废渣进入生态环境,同样会带来生态风险。去年年底国内畜牧业生产中的抗生素滥用问 题引发了公众的关注,如何更少、更合理的使用农用抗生素,是全世界科学家共同面对的课题。同样还有一件值得重视的事情,那就是2015年10月1日,新修 订的《食品安全法》将会开始执行,这部“史上最严”的食品法规定禁止将剧毒、高毒农药用于蔬菜水果等国家规定的农作物,国家鼓励并支持使用高效、低毒、低 残留的农药。

说起农业和食品,消费者关心的问题是好吃嘛?嘛好吃?好嘛吃?但是如果替全人类操心饭碗的问题,正如你刚才看到的,需要考虑的问题就多太多了。下次吃东西的时候一定记得,粒粒皆辛苦,不仅仅有农民的汗滴禾下土,里面还有无数农业食品科研人员的心血。